Nieuws

‘Veel spelers vonden dat de zwaarste wedstrijd uit hun loopbaan, drie dagen later wonnen we bij PSV’

on

Feyenoord begint zaterdag op het kunstgras in Almelo aan een moordend schema. Het zal spelen, herstellen en weer spelen worden voor de landskampioen. ,,Maar ik kijk er enorm naar uit”, zegt Jens Toornstra.

Een loodzwaar schema, met zes officiële wedstrijden in slechts 23 dagen. Het slopende ritme wordt pas begin oktober weer even onderbroken door een interlandperiode. Landskampioen Feyenoord kan flink aan de bak in de komende weken. En dat ook nog eens in de wetenschap dat de twee andere titelkandidaten, Ajax en PSV, het een stuk minder zwaar voor de kiezen krijgen.

Beide ploegen faalden immers deze zomer in Europa en dat scheelt de clubs in september al twee zware wedstrijden en minimaal één vliegreis. En waar Feyenoord deze maand in het nationale bekertoernooi met ADO Den Haag gewoon een eredivisieploeg tegenover zich krijgt, kunnen Ajax en PSV tegen de amateurs van respectievelijk Scheveningen en SDC Putten eens lekker wat jeugdspelers de kans geven om hun neus aan het venster te drukken.

In Amsterdam en Eindhoven willen ze daarom doen wat Feyenoord afgelopen seizoen deed: de openingsfase van de competitie benutten om weg te lopen bij de concurrentie. Het zware zesgangenmenu begint voor Feyenoord zaterdagavond in Almelo, waar op kunstgras van Heracles moet worden gewonnen. Inderdaad, hetzelfde Heracles dat Ajax al vloerde op de eerste speeldag.

Maar opkijken tegen het moordende schema, dat is er in Rotterdam niet bij. In de Kuip heerst vooral nieuwsgierigheid. Meedraaien in de Champions League, het geeft volgens de spelers bij de selectie van Feyenoord bijna vlinders in de buik. ,,Ik kijk er enorm naar uit”, zegt Jens Toornstra. ,,Ik ben heel benieuwd hoe zwaar het zal zijn met zo’n vol programma. En dan ook nog eens voor het eerst in de Champions League.”

Technisch directeur Martin van Geel en trainer Giovanni van Bronckhorst zaten direct na het binnenhalen van de landstitel veelvuldig bij elkaar. In die gesprekken werd één ding duidelijk: Feyenoord moest dit seizoen vooral in de breedte krachtiger worden. Van Bronckhorst durfde het afgelopen seizoen nauwelijks aan om spelers te wisselen. En deed hij dat noodgedwongen wel, zoals in Deventer tegen Go Ahead Eagles met Pär Hansson, Marko Vejinovic en Renato Tapia voor Brad Jones, Karim El Ahmadi en Tonny Vilhena, dan bleek hoe kwetsbaar Feyenoord opeens was zonder steunpilaren.

En dus werden er miljoenen uitgegeven aan spelers als Sofyan Amrabat, Jeremiah St. Juste en Sam Larsson, spelers die het Legioen dit seizoen nog niet of nauwelijks in actie zag, maar wel jongens die straks het verschil moeten maken als Feyenoord eens iets minder okselfris is dan normaal.

,,Maar of dat in september al een kwestie is, vraag ik me af”, zegt clubicoon Willem van Hanegem. ,,Spelers zijn net aan het seizoen begonnen. Ze zijn dus fris. Al kun je altijd een keer geblesseerd zijn.” In Amsterdam weten ze het zeker. Ajax haakte vorig seizoen af in de race om de landstitel omdat de ploeg in de Europa League tegen Schalke 04 overwerk moest leveren. PSV bleek drie dagen later veel frisser en won van de Amsterdammers.

Maar in Rotterdam halen ze de schouders daarover op. Jan-Arie van der Heijden bijvoorbeeld. ,,Vermoeidheid zit vaak ook in het hoofd”, zegt de centrale verdediger van Feyenoord. ,,Bovendien ken ik geen profvoetballer die liever de hele week traint dan driemaal in een week mooie wedstrijden speelt.” Eric Botteghin, zijn collega achterin, is het volledig met hem eens. ,,Een topclub moet een zwaar schema aankunnen. We wonnen vorig jaar van Manchester United en veel spelers vonden dat de zwaarste wedstrijd uit hun loopbaan”, zegt Botteghin. ,,Drie dagen later wonnen we gewoon bij PSV.”

Dat zou je nog de flow of het doorwerken van de adrenaline kunnen noemen. Maar dit seizoen speelt Feyenoord een treetje hoger, geen Europa League maar Champions League. Nog meer aandacht, nog sterkere tegenstanders. ,,Maar ook vaak wedstrijden op dinsdag en dan is er helemaal voldoende rust voor het weekeinde”, stelt Giovanni van Bronckhorst. ,,Dan kijk je nog eerder naar hoe kort de duels in het weekeinde vóór de wedstrijden in de Champions League zitten.”

De visie van Van Bronckhorst is inmiddels kraakhelder. Spelen in de Champions League is een voorrecht, iets om te koesteren. Daar past geen geklaag over zware programma’s of gemekker over minder zware weken van de concurrentie in. Nooit. Hij onderschrijft de mening van Jan-Arie van der Heijden, die denkt dat veel ‘in het hoofd zit.’

Dat zou je nog de flow of het doorwerken van de adrenaline kunnen noemen. Maar dit seizoen speelt Feyenoord een treetje hoger, geen Europa League maar Champions League. Nog meer aandacht, nog sterkere tegenstanders. ,,Maar ook vaak wedstrijden op dinsdag en dan is er helemaal voldoende rust voor het weekeinde”, stelt Giovanni van Bronckhorst. ,,Dan kijk je nog eerder naar hoe kort de duels in het weekeinde vóór de wedstrijden in de Champions League zitten.”

De visie van Van Bronckhorst is inmiddels kraakhelder. Spelen in de Champions League is een voorrecht, iets om te koesteren. Daar past geen geklaag over zware programma’s of gemekker over minder zware weken van de concurrentie in. Nooit. Hij onderschrijft de mening van Jan-Arie van der Heijden, die denkt dat veel ‘in het hoofd zit.’

Topfit

Karim El Ahmadi gaf daar al eens een goed voorbeeld bij. In september 2014 rende Feyenoord negentig minuten kansloos achter de bal aan tegen Sevilla (2-0). Drie dagen later waren de Rotterdammers echter wel topfit tegen Ajax, speelde de ploeg zelfs indrukwekkend en creëerde het zelden zoveel kansen in een Klassieker. ,,We verloren toen wel met 1-0. Onterecht. Maar van vermoeidheid was geen sprake”, zei El Ahmadi.

Bovendien won de ploeg ruim twee maanden later wél van Sevilla, dat de Europa League zou winnen en alleen in Rotterdam kopje onder ging. Feyenoord had blijkbaar snel bijgeleerd. ,,De ontwikkeling van spelers zal in de Champions League sneller dan ooit gaan”, zegt Van Bronckhorst. ,,Meer wedstrijden zullen uiteindelijk juist een voordeel blijken.”

Bron: Ad.nl

Aanbevolen voor jou