Nieuws

Van Geel: ‘Ik heb het hele jaar in kampioenschap geloofd’

on

Het kampioenschap van Feyenoord is voor technisch directeur Martin van Geel de ultieme bekroning van het werk dat de afgelopen jaren is verzet. ‘Het is een ongelooflijk proces geweest,’ zegt Van Geel in een uitgebreid interview in de kampioensspecial van Feyenoord Magazine die deze week verschijnt..

Wat doet het kampioenschap met u?

‘Ik ben enorm trots dat we dit met elkaar hebben gedaan. Het is een ongelooflijk proces geweest. In mijn eerste jaren bij Feyenoord was de opdracht om deze club zo snel als mogelijk financieel gezond te krijgen. De Vrienden van Feyenoord hebben daar de basis voor gelegd, daar moeten we ze eeuwig dankbaar voor zijn. Daarnaast moesten we in de exploitatie winst gaan maken, dat is nu zes jaar achter elkaar gelukt. Ook hebben we enorme transferresultaten geboekt, dat was voorheen bijna nooit gebeurd bij Feyenoord. Ondertussen zijn we nooit over onze budgetten heen gegaan en hebben we geen enkele keer onverantwoorde risico’s genomen. Waar ik trots op ben, is dat we als directie, management en RvC op een enkel moment na altijd als team hebben gewerkt. Als je dan uiteindelijk financieel gezond bent, structureel terug bent in de top drie en de beker en de landstitel hebt gewonnen, dan maakt me dat enorm trots. Het kampioenschap vind ik voor mezelf ook de kroon op het werk.’

.

Even terug naar afgelopen zomer. Had u toen het idee dat de selectie nog een grote stap moest zetten, of gaf vorig seizoen juist het vertrouwen dat dit jaar echt om de titel zou kunnen spelen?

‘Wat mij betreft geldt het laatste. We hebben vorig seizoen tot aan de winterstop samen op kunnen gaan met Ajax en PSV en na die dramatische reeks van zeven wedstrijden gingen we weer gelijk op. Daarnaast heeft het winnen van de KNVB Beker iedereen een enorme impuls gegeven, dat smaakte echt naar meer. Ook bij spelers was er de bereidheid om verder te gaan met elkaar. Daar hebben we vrij snel op ingespeeld door een aantal contracten te verlengen, zoals van Kenneth Vermeer, Karim El Ahmadi, Dirk Kuyt, Terence Kongolo, Eljero Elia en Tonny Vilhena. Daarnaast hebben we geprobeerd om versterkingen te halen. We wilden een spits en een vleugelspeler erbij, dat is met Nicolai Jørgensen en Steven Berghuis in een vroeg stadium gelukt. We moesten toen nog anticiperen op de blessure van Vermeer, maar gelukkig hebben we met Brad Jones ook in de roos geschoten. Al die impulsen gaven de selectie net het extra zetje.’

.

Wanneer merkte u dat het goed zat in deze groep?

‘Al in de voorbereiding. Er werd zeer geconcentreerd gewerkt en er was geloof en zelfvertrouwen vanuit de laatste fase van vorig seizoen. We startten daarna voortreffelijk met een 0-5 tegen FC Groningen en een reeks van negen overwinningen op rij. Zo werden het vertrouwen en het geloof steeds groter.’

.

Op welk moment begon u te geloven in een kampioenschap?

‘Ik heb het hele jaar geloofd dat het mogelijk was, maar de winterstop was in die zin een belangrijk moment. We stonden toen nog steeds bovenaan en tijdens het trainingskamp in Marbella zag ik een ongelooflijk eerzuchtige groep. Bovendien werd er enorm hard gewerkt. We sloten die week af met een etentje, waarbij de sfeer en saamhorigheid geweldig waren. Zelfs mensen die al jaren bij Feyenoord zijn, zeiden: “Zo’n avond hebben wij nog nooit meegemaakt.” Begrijp me goed, met alleen zo’n avond kom je tot niks. Maar de combinatie met de goede manier van werken zorgde ervoor dat we het vertrouwen hadden om op de ingeslagen weg door te gaan.’

.

Kun je een selectie zo inrichten dat zo’n sfeer ontstaat, of moet het allemaal maar goed in elkaar passen?

‘Beide. Je werkt ernaar om balans in je selectie te hebben, met ervaring en jeugd, met techniek, tactiek en fysiek. Daar hebben we natuurlijk goed naar gekeken. De eerste jaren dat ik hier werkte, was die balans er niet. Toen was de groep heel jong, later konden we daar een routinier als Joris Mathijsen of Khalid Boulahrouz aan toevoegen, maar de middengroep hadden we nooit. In die groep, in de leeftijd van 25 tot dertig, zijn we nu juist goed voorzien. Daar zitten de jongens vaak in de kracht van hun leven. De balans was dus goed, al komt er altijd geluk bij kijken hoe de zaken zich ontwikkelen. Belangrijk is dat de hiërarchie in een groep goed is, de juiste mensen moeten aan de touwtjes trekken. Bij Feyenoord ws dat Kuyt, ondersteund door bijvoorbeeld El Ahmadi en Jørgensen. De anderen lopen daar in mee. De echte aansturing komt natuurlijk van de hoofdtrainer met zijn staf.’

.

Lees het volledige interview met Martin van Geel in de kampioensspecial van Feyenoord Magazine die deze week op de mat valt bij alle leden van Het Legioen. De extra dikke special is daarnaast verkrijgbaar in de Feyenoord Fanshops. Ook elf keer per jaar Feyenoord Magazine ontvangen? Sluit je dan aan bij Het Legioen via www.hetlegioen.nl. 

Aanbevolen voor jou