Nieuws

Uniek: supporters besturen mee bij Feyenoord

on

Jan de Knecht (43) en Remco Ravenhorst (26) zijn de eerste twee supporters ooit die als bestuurslid aan tafel zitten met de club, het stadion en de sportclub Feyenoord. ‘Dit is nooit eerder vertoond.’

Het zijn twee mannen met een rood-wit hart, de nieuwe bestuursleden van de stichting Feyenoord. Maar Jan de Knecht en Remco Ravenhorst zijn ook twee tegenpolen. De eerste is gedrongen en klein, een drukke prater. De tweede lang en smal, bedachtzamer.

De Knecht kreeg Feyenoord met de ‘beroemde paplepel’ ingegoten. ‘Ik droeg van kleins af aan petjes en shirtjes van Feyenoord.’ Zijn mooiste herinnering is het seizoen 1992/1993, toen hij met de fanatieke harde kern alle thuis- en uitwedstrijden bezocht. ‘Met gasten als John de Wolf en Henk Fräser, daar kon ik mij mee identificeren. Dat waren straatschoffies, ze haalden kattenkwaad uit en waren onverzettelijk.’

De vader van Remco Ravenhorst bezocht nooit wedstrijden van zijn favoriete team Feyenoord. ‘Hij kwam alleen naar de Kuip voor concerten.’ Op de kleine Remco in het verre Haarlem oefende de club van Zuid echter een grote aantrekkingskracht uit. Toen hij als tiener als cadeau naar een wedstrijd van Feyenoord mocht, had hij het virus voorgoed te pakken. ‘Die rumoerige wedstrijd tegen Sporting Club Portugal liet zo’n indruk achter. Dat wilde ik vaker meemaken.’

Actief
De Knecht was twee jaar geleden betrokken bij de oprichting van Vereeniging de Feijenoorder, begonnen om de saamhorigheid te vergroten. Ravenhorst rolde via het bouwen van supporterswebsites de Feyenoord Supportersvereniging binnen.

Ook na ‘minder prettige tijden’ – zoals rond de Maasgebouwrellen – bleven zij actief. ‘Het was een verschrikkelijk tijd’, blikt De Knecht terug. Ravenhorst: ‘Maar het was te makkelijk om te zeggen: zoek het nu maar uit. Ik wil op een leuke manier naar een wedstrijd gaan van Feyenoord, dat speelt in de Nederlandse top. Daar geloof ik in.’

Rond het besluit over Het Nieuwe Stadion werd in hun ogen opnieuw niet gecommuniceerd met de supporters. De Knecht: ‘Er miste één van de vier lichtmasten van de Kuip bij dat besluit. De club, de sportclub, het stadion, die deden mee. Maar waar waren de supporters? Hoe meer informatie we in handen kregen, hoe meer we ons afvroegen: is dit nu het beste voor Feyenoord?’

Het plan klapte, alles rond Feyenoord stond op z’n kop. Zonder dit ‘fiasco’ waren nooit de afspraken met supporters gemaakt zoals ze nu zijn gemaakt, zo is hun overtuiging. ‘Het heeft de ogen geopend. De club en het stadion kunnen de supporters niet negeren.’

Achter de schermen werd lang gewerkt aan de ‘borging van supporterszaken’, zoals het in de officiële verklaring heet. Feyenoord krijgt een supportersraad, zoals vele clubs al hebben. Maar ook een vertegenwoordiging van twee man sterk in het bestuur van Stichting Feyenoord, de overkoepelende organisatie van de club, het stadion en de amateurtak. Ze hebben een adviserende rol. Uniek in de historie van de club en in Nederland.

‘We zijn trots dat we dit hebben bereikt en trots dat Feyenoord ons nu omarmt. Het is niet makkelijk het verleden te laten rusten en over de eigen schaduw heen te stappen. Dat de club dit toch doet, verdient alle lof. Maar nu begint het natuurlijk pas.’

Twijfel over hun nieuwe, onbetaalde, functie als bestuurslid van de stichting Feyenoord hadden de twee niet. Ravenhorst: ‘Ik ben ervan overtuigd dat we op deze manier een goede bijdrage kunnen leveren. Het kan veel mooier en prettiger worden om naar de Kuip te gaan. Dit is een mooie kans om te laten zien dat supporters een meerwaarde voor Feyenoord hebben.’

Uitdaging
Het is een ‘uitdaging’ om vertegenwoordiger te zijn van de tienduizenden fans in het hele land die hun eigen meningen en wensen hebben. Ravenhorst: ‘Dat is het mooie aan Feyenoord, er zijn altijd mensen voor en altijd mensen tegen. Je probeert er voor alle supporters het beste uit te halen.’

De Knecht: ‘Ja, er zal gezeik komen, ook van onze achterban. Maar gezeik heb je altijd. Als we integer blijven en uitleggen waarom wij denken dat iets het beste is voor de club, dan komt het goed.’

In het ‘dossier stadion’ zeggen de twee bestuursleden een ‘goede thuishaven voor Feyenoord te wensen’. ‘Of de club een speler koopt of niet koopt, daar gaat de stichting natuurlijk niet over. Maar wel over de relatie tussen de sportclub en de betaalde voetbalclub en de horeca in het stadion. En over de ‘normalisatie’ waardoor de verhouding tussen supporters, de club, de politie en de gemeente beter moeten worden. Stel dat je iedereen grondig fouilleert bij de poort, dan heb je minder tijd om je kroketje te eten of een warme muts te kopen.’

Twee wapenfeiten zijn er al. De komst van een coördinator supporterszaken en het profiel van de opvolger van Jos van der Vegt als commissaris van Feyenoord is aangepast. Naar de wensen van de fans krijgt de nieuwe kracht supporterszaken als belangrijk aandachtsgebied. De supportersdelegatie schoof voor deze functie al twee kandidaten naar voren.

Bron: Ad.nl