Nieuws

Jan de Jong: “Het zou mij een groot genoegen zijn om met Van Hanegem koffie te drinken”

on

Jan de Jong (50) is per 1 november bij Feyenoord de opvolger van de naar de KNVB vertrekkende algemeen directeur Eric Gudde. Hij verlaat de NOS, waar hij 24 jaar werkzaam was.

Telkens als er ergens een beleidsbepalende functie in de voetballerij vrijkwam, viel de naam Jan de Jong als mogelijke kandidaat. Hebt u veel afgezegd voordat Feyenoord op uw pad kwam?

Jan de Jong: ,,Ik heb een fascinatie voor topsport en in het bijzonder voor voetbal. Dat er ooit iets in die richting op mijn pad zou komen, is geen verrassing. Ik heb 24 jaar voor de NOS gewerkt, waarvan de laatste zeven jaar als algemeen directeur. Nu kies ik voor de stap naar Feyenoord. Of er veel heeft gespeeld rond andere aanbiedingen is helemaal niet meer relevant. Ik ga naar Feyenoord, wat mij betreft een fenomeen.’’

Gaf dat laatste de doorslag?
,,Ja. Feyenoord is zo groot, onvoorstelbaar bijna. Als je de documentaire ‘Feyenoord op 1’ hebt gezien van PowNed, dan zie je haarfijn wat de club betekent voor al die mensen. Feyenoord is, meer nog dan een andere voetbalclub, als het leven zelf. Het loopt vaak net even iets anders dan verwacht. Dan ga je door een diep dal, dan is er weer een opleving, dan gaat het weer iets minder goed en dan krabbel je weer overeind. Maar Feyenoord blijft altijd meeslepend.’’

Het klinkt alsof u niet kon weigeren toen de club op de stoep stond.
,,Zoals ik al zei, ik ben 24 jaar in dienst geweest van de NOS. Ik had daar met heel veel plezier nog jaren kunnen werken, want ik ben geen hopper, geen avonturier. Privé niet en zakelijk ook niet. Maar deze kans is uniek.’’

Waar wilt u de club heenbrengen?
,,De club staat er sportief en financieel al prachtig voor. Eric Gudde en Martin van Geel hebben zoveel geweldig werk verricht. Ze verdienen wat mij betreft een standbeeld. Ik ga met een team verder bouwen aan de toekomst van Feyenoord. En dan heb ik opdrachten, maar ook dromen.’’

,,Van Feyenoord een stabiele topclub maken. Uiteraard speelt de komst van een nieuw stadion daarin een grote rol. Eric Gudde heeft ook over dat onderwerp veel kennis van zaken, ik zal zeker meerdere koppen koffie met hem gaan drinken.’’

En de droom?
,,Dat de club met zo veel mogelijk spelers uit de eigen jeugdopleiding door blijft groeien. Dat Feyenoord straks een selectie heeft met vijftig procent zelf opgeleide spelers. Jongetjes die nu op Varkenoord rondlopen en die straks hopelijk in een nieuw stadion spelen en zich dan realiseren dat overstappen naar de Premier League helemaal niet meer noodzakelijk is. Jongetjes die hun hele leven bij Feyenoord blijven spelen.’’

Dat zou je best naïef kunnen noemen. De eredivisie verkiezen boven de Premier League. Bovendien moet Feyenoord af en toe spelers verkopen om financieel het hoofd boven water te houden, toch?
,,Het is een droom. Feyenoord heeft een geweldige toekomst voor zich. Kijk nou eens hoeveel spelers het echt hebben gered in het buitenland. En ja, Feyenoord moet af en toe verkopen. Maar als je je spelers houdt, heb je niet veel nieuwe spelers nodig.’’

Op Varkenoord leeft een ander gevoel. De kans op doorbreken is voor het gevoel van veel talenten juist veel kleiner geworden nu Feyenoord niet schroomt om de portemonnee te trekken.
,,Ik ga zeker niet op de stoel zitten van Martin van Geel en Giovanni van Bronckhorst, je vroeg mij naar de droom en zo voel ik dat. Maar er is meer om van te dromen. De innovatie spuit in de stad Rotterdam bijna uit de poriën. Er is hier zoveel mogelijk. Maar ik ben heus geen superman, hoor. Feyenoord moet straks met een hecht team stappen gaan zetten.’’

U kwam als 7-jarig jongetje in de Kuip. De club heeft u nooit meer losgelaten.
,,Mijn grote held was Willem van Hanegem. Ik heb hem na zijn loopbaan leren kennen en hij is een onnavolgbare, mooie kerel met een geweldig gevoel voor humor.’’

Van Hanegem en de leiding van de club stonden de laatste jaren niet bepaald dicht bij elkaar…
,,Het zou mij een groot genoegen zijn om met Willem van Hanegem koffie te drinken.’’

Bron: Ad.nl

Foto: Feyenoord.nl

Aanbevolen voor jou